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Noticia ampliada

Epidemia de Ébola en África

25-08-2014 | Mª del Mar Faraco Oñorbe

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África Oeste está enfrentado en la actualidad el peor brote de Enfermedad por Virus Ébola de la historia. El brote se inició a principios de 2014 en Guinea (Conakry) y, progresivamente, se extendió a dos países fronterizos, Liberia y Sierra Leona. Ya en julio aparecieron casos también en la capital Nigeriana (Lagos) país en el que, no siendo fronterizo con los afectados, aparece la enfermedad en menor medida, causada por la atención y contactos de un solo viajero afectado proveniente de Liberia.

El Ébola es una de las enfermedades virales más virulentas, causando la muerte del 50 al 90% de los enfermos, concretamente de un 60% aproximado en esta ocasión. Se cree que el verdadero reservorio del virus en la naturaleza son los murciélagos frugívoros y el hombre y otros animales se infectan de modo accidental. Se conoce desde 1976 donde el primer brote descrito apareció en Sudán y en una región cercana de Zaire (actualmente República Democrática del Congo), y prácticamente todos los brotes registrados se han localizado en los países centroafricanos (Gabón, RD del Congo, Sudán y Uganda). Nunca antes había existido la enfermedad en la zona afectada ahora, una de las muchas razones, aunque en absoluto la única, para que este brote este siendo de tan difícil control y de una magnitud tan desastrosa.

La enfermedad por Ébola, tras un periodo de incubación sin síntomas, sin contagiosidad y variable entre 2 y 21 días, se inicia con fiebre y síntomas inespecíficos que son comunes a muchas otras enfermedades, desde una malaria hasta una simple gripe (malestar generalizado, debilidad, dolor de cabeza, dolor muscular y dolor de garganta). Con los síntomas se inicia también la contagiosidad. A los 3-4 días aparecen vómitos, diarrea y hemorragias internas y externas, empezando la fase más contagiosa de la enfermedad. Posteriormente se produce fallo de todo el organismo, shock y generalmente la muerte. La contagiosidad no desaparece con la muerte, siendo los cadáveres una de las fuentes más importantes de transmisión.

El contagio se produce al entrar en contacto con la sangre, secreciones, órganos o fluidos corporales de las personas (o animales, particularmente murciélagos, monos y antílopes infectados) infectadas, vivas o muertas, pero no se transmite por vía aérea, necesita contacto físico directo. Los enfermos recuperados de Ébola no son contagiosos salvo por relaciones sexuales sin protección durante las 7 semanas siguientes a la recuperación. Por el momento, la mayoría de los casos que se han dado se han producido o bien en familiares de las personas contagiadas o bien en personal sanitario no protegido, no habiéndose reportado casos en turistas.

Para prevenir el contagio, cuya posibilidad es muy baja en viajeros en general, se deben seguir las medidas descritas a continuación:

· Evitar el contacto directo con la sangre o los líquidos corporales de enfermos o cadáveres y con objetos que puedan estar contaminados por esos fluidos.

· Evitar el contacto directo con animales salvajes y NO consumir su carne.

· Evitar tener relaciones sexuales sin protección.

· Tener contacto con cualquier objeto, como agujas, que puedan estar contaminados con sangre o fluidos corporales.

· Recordar que la congelación o refrigeración no inactiva al virus Ébola.

· Lavar y pelar las frutas y verduras antes de su consumo.

· Lavarse frecuente y escrupulosamente las manos.

· Evitar los hábitats de murciélagos (cuevas, refugios naturales o emplazamientos mineros).

Debido a esta situación, es obvio que el realizar viajes de aventura o de casi cualquier otro tipo a la zona afectada e incluso a los países limítrofes, desde el punto de vista sanitario está realmente desaconsejado. Además, existen limitaciones políticas y sociales a los viajes a los países afectados en la actualidad. Para informarse sobre este particular es muy útil la Web del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación (MAEC) español, con las recomendaciones de viaje por país y sus limitaciones, información que se actualiza frecuentemente y que contempla la parte sanitaria de esta crisis, pero también las tensiones sociales, las restricciones fronterizas que se han impuesto debido al brote, etc. A fecha actual, y fundamentalmente pero no solo por la epidemia de Ébola, se desaconseja el viaje 1) bajo cualquier circunstancia a Liberia y Sierra Leona y al país fronterizo de Mali, aún no afectado, 2) salvo por extrema necesidad a Nigeria, Guinea Conakry, Guinea Bissau y Mauritania, y 3) se recomienda extremar la precaución en otros países cercanos como Togo, C. de Marfil y Senegal.

A pesar de que la Organización Mundial de la Salud no ha aconsejado medidas de restricción de viaje (salvo para enfermos y contactos estrechos) ni de comercio a o desde los países afectados, la realidad es distinta y muchos países están imponiendo restricciones más o menos severas. Por ejemplo, las fronteras de Costa de Marfil y Senegal están cerradas a personas que provengan o hayan viajado recientemente a los países afectados, G. Bissau ha cerrado sus fronteras terrestres con G. Conakry y países tan alejados como Sudáfrica y Kenia también han instaurado medidas similares. Estas limitaciones pueden variar en pocas horas, por lo que es posible encontrarse con cierres o aperturas desconocidos.

En conclusión, por razones de salud y por muchas otras razones, actualmente no es aconsejable planear un viaje de ocio y aventura a los países afectados y limítrofes hasta que el brote esté totalmente controlado y las fronteras normalizadas. Debe extremarse la precaución en viajes a países cercanos, lo que, en otras palabras, significa que hacer un viaje de aventura por tierra en el oeste africano en la actualidad puede convertir un viaje de placer en un desastre de viaje en mucho aspectos. No siendo viajes de necesidad, es el momento de cambiar de plan y dejar el conocer esa preciosa región africana para un momento mejor.

*Más información en:

Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad

http://ttps://www.msssi.gob.es/profesionales/saludPublica/ccayes/alertasActual/ebola/home.htm

Ministerio de Asuntos exteriores y Cooperación

http://www.exteriores.gob.es/Portal/es/ServiciosAlCiudadano/SiViajasalExtranjero/Paginas/RecomendacionesDeViaje.aspx

Organización Mundial de la Salud http://www.who.int/csr/disease/ebola/es/

CDC (Centres for Disease Control and Prevention)

http://www.cdc.gov/vhf/ebola/index.html?s_cid=cdc_homepage_feature_001

*Autora del artículo: Mª del Mar Faraco Oñorbe, Médico del Centro de Vacunación Internacional de Huelva (Jefa de Servicio de Sanidad Exterior en Huelva). mar.faraco@seap.minhap.es.es

Imágenes: Archivo

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